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美国联邦贸易委员会拟打击专利投机公司
2014-12-29 17:30:00 阅读

    美国联邦贸易委员会委员朱莉·布瑞尔(Julie Brill)于2014年12月10日透露,联邦贸易委员会计划于2015年内完成对专利投机公司的研究项目,当专利投机公司从事不正当商业活动或不正当地威胁提起专利侵权诉讼时,联邦贸易委员会将对其予以管制或采取执法行动。美国国会也计划通过新法案限制专利投机公司的某些行为。对专利诉讼体系的进一步改革显然能够确保专利投机公司通过提起和威胁提起专利侵权诉讼来谋利变得难上加难。

    专利投机公司并不创造就业或产品,但其于2014年赚取的利润高达800亿美元。专利投机公司的赚钱之道就是起诉或威胁起诉,以此从企业或技术企业家手中榨取许可费。专利诉讼通常都会让当事双方花费数百万美元和数年精力,因此人们通常选择付钱来打发专利投机公司。一家企业无论大小,一旦开始取得成功,基本上就会成为专利投机公司的目标。专利投机公司通常瞄准的就是那些缺乏能力为自己辩护的创新企业。继有研究显示专利投机公司提起的诉讼占到了近年来美国所有专利侵权诉讼的50%以上后,一些大型技术企业及数字权利组织纷纷呼吁国会通过打击专利投机公司的专利改革法案。2013年底,美国众议院在两党中以压倒性的票数通过了旨在阻止专利投机公司起诉技术创新企业的《创新法案》。然而,《创新法案》却在参议院受阻,鉴于美国参议院仍未通过该法案,专利投机公司目前仍是合法的勒索者,许多人担心在2015年其又将迎来一个打击中小企业的“成功之年”。

    布瑞尔对《创新法案》中的一些条款表示赞同,称国会将要求提起专利侵权诉讼的企业提出具体侵权指控,而不是诉讼开始阶段通常所见的概述文档。她还呼吁国会给法院更多授权,使其能让可疑专利侵权诉讼中的被告获得律师费和调查费补偿。布瑞尔指出,没必要等到联邦贸易委员会的研究完成再就这些或其他主要的专利改革立法提案采取行动,这些法案中的多项条款必将打击无理诉讼并提高专利质量,现在就应采取行动。与此同时,联邦贸易委员会、美国司法部以及各州总检察长也可以采取措施对专利投机公司进行规制。

    另一方面,对于规制专利投机公司的行为,美国许多企业并不持认可态度。2014年12月初,保守派律师团体法律和公共政策研究联邦协会质疑专利投机公司是否真的造成了严重的问题,并指出近来的专利改革法案可能会损害知识产权。就在布瑞尔发表上述讲话几小时前,包括创新联盟(Innovation Alliance)、美国药品研究和制造商协会(PHRMA)以及医疗设备制造商协会(Medical Device Manufacturers Association)在内的多家团体致信美国国会,称有了最高法院近日对专利和联邦贸易委员会执法行动所做的判决,《创新法案》的存在已变得毫无必要。上述企业指出:“我们将继续强烈反对弱化整个专利制度以及有损美国创新和就业的法案,我们更加担心去年考虑采取的一些措施已经超出了打击滥用诉讼的必要或适当范围。”

    此前,联邦贸易委员会指控MPHJ技术投资公司从2012年9月到2013年6月间向约4,800家小企业发送了9千余封专利许可律师函。MPHJ购买了被广泛使用的计算机扫描设备专利,并威胁小企业将提起诉讼,除非他们支付许可费。联邦贸易委员会指控MPHJ违反了美国不正当商业行为法令。今年11月,联邦贸易委员会宣布与MPHJ达成和解。而早在2014年1月,纽约州总检察长就已经与MPHJ达成了和解。
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来源:国外知识产权资讯)

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