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美国专利商标局秘密专利审查机制引发争议
2014-12-29 17:27:00 阅读

    专利能够为创新提供保护,并能带来许可收入,一直是技术企业的一项宝贵工具。但是日前一份新出台的报告指出,美国专利商标局(USPTO)有一个秘密机制,专门用于拖延被该局视为有争议或让人为难的专利的审查流程。这一名为“敏感申请警告系统”(SAWS)的机制可对包含敏感客体的申请发起额外审查。敏感申请警告系统设立至今至少已有10年时间,但关于该机制的细节并不怎么为人所知。将专利申请交由敏感申请警告系统机制处理的原因包括:权利要求保护范围太宽泛或太具开拓性、专利客体看起来不具有创新性、或申请中涉及的专利如被授权将可能引来不希望出现的媒体报道等等。

    美国局的这一审查流程被业内人士指责会阻碍创新,一家初创企业如果被一家根基稳固的企业起诉,有些时候他们只能寄希望于快速获得专利,而敏感申请警告系统会阻止专利被快速授权,相比也许拥有突破性技术的创新者,这一机制更偏爱固执的守成者。例如,会触发敏感申请警告系统审查的技术领域包括智能手机、具备上网功能的系统、以及与教育有关的流程及装置等,涵盖了很多不断发展的高新领域。

    针对民众的意见,美国局回应,设立敏感申请警告系统是为了提供另外一套审查机制来确保专利质量,美国局对不必要地拖延专利毫无兴趣,这种拖延并不符合减少专利积压的战略目标。并且,每年审理的成千上万件专利申请中,只有很少一部分触发了敏感申请警告系统审查。
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来源:国外知识产权资讯)

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