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美知识产权战略分析师论述美国软件专利制度问题
2020-03-23 13:46:18 阅读

2020年2月17日,美国知识产权战略分析师Raymond Millien[1]在IP watchdog平台上发表评论文章,论述了美国软件行业发展现状及软件相关专利制度存在的问题。

 

文章指出,距离美国最高法院2014年做出对Alice公司诉CLS银行的判决已经过去了六年多。知识产权领域仍在等待一个清晰、可靠的检验,以确定何时一项软件或电脑应用的发明可以申请专利。

 

文章认为,美国专利商标局在解释Alice案中涉及的第101节的准则以及随附的46个示例中,并没有澄清这一困惑,Alice案分散了美国专利商标局,法院和相关从业人员的注意力,使他们不能专心于对第102节(新颖性)和第103节(显而易见性)的判断。最终会导致成本增加,专利质量下降,专利组合价值降低,而且在很多情况下还拒绝了对有价值的软件发明进行专利保护。同时,全球正在经历第四次工业革命,软件的重要性仍然不可否认:

 

(1)美国是全球最大的技术市场,据预测,2020年,美国将占全球IT总支出的32%,估计为1.7万亿美元。[美国计算机行业协会]

 

(2)2019年,软件与互联网服务领域的全球并购活动达2060亿美元,涉及3,656笔交易。[IMAA]

 

(3)从2018到2028年,软件开发人员的就业预计将增长21%,远快于所有职业的平均水平。[美国劳工统计局]

 

(4)应用软件开发人员是2019年需求最大的工作岗位,年薪中位数为101,790美元,到2024年的增长前景为31%。[CNBC]

 

(5)2018年,美国计算机和信息科学学科授予了79,598个学士学位,46,468个硕士学位和2,017个博士学位。[美国国家教育统计中心]

 

(6)到2026年,物联网市场正以每年超过3万亿美元的速度增长。到2025年,物联网设备将超过640亿台,而2018年约为100亿台。[Business Insider]

 

(7)到2025年,将有60%的企业每天至少一次将代码部署到生产中(目前为3%左右);到2023年,《福布斯》全球2000强企业中,有30%的企业至少20%的数字收入将来自数字开发商生态系统对数字服务和应用程序的使用。[IDC]

 

鉴于此,文章分析了美国授权专利中软件相关专利占比。为了定义与软件有关的专利,文章参照美国政府问责局2013年提交给国会的报告中的方法。遴选出美国专利商标局专家顾问认为的软件相关专利的美国专利分类(USPC)的类和应用子类,并在IP服务公司Clairvolex的协助下对数据进行更新。

 

结果显示,2019年,美国授权专利中有61.8%与软件相关,比2018年增长21.64%。

图1  1991至2019年美国软件相关专利授权量占比

 

图2  1991至2019年美国软件相关专利授权量统计

 

表1  2019年美国软件相关专利授权量领先专利权人Top 15

最后,文章认为,目前美国软件专利的法律缺乏明确性,与所处的物联网时代背道而驰。

 

朱月仙  检索,田亦瑶  编译,朱月仙  校译

来源:https://www.ipwatchdog.com/2020/02/17/six-years-alice-61-8-u-s-patents-issued-2019-software-related-21-6-2018/id=118986/

原文标题:Six Years After Alice: 61.8% of U.S. Patents Issued in 2019 Were ‘Software-Related’—up 21.6% from 2018

检索日期:2020年2月28日

文章来源:中科院知识产权信息(微信订阅号:casipr)


[1] Raymond Millien在2009年至2016年和2019年被《知识产权资产管理》杂志(IAM)评选为“全球300大领先IP战略家”之一,目前是沃尔沃汽车公司沃尔沃汽车业务的首席知识产权官兼首席执行官。

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