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日本最新外观设计法案扩大对图形图像的保护
2020-02-13 16:58:46 阅读

日本经济产业省(METI)最近在其官网宣布,根据2019年11月1日的内阁命令修订后的外观设计法案将于2020年4月1日生效。
 
本文大致介绍了修订后的外观设计法对图形图像扩大保护的相关内容。
 
图形图像
 
根据现行的设计法案,只有记录或显示在物品(如电脑或智能手机)上的图形图像才受到保护。
 
而根据修订后的法案,外观设计的保护范围将扩大,包括不属于以下情况的图形图像:
 
·记录在物品上,但通过计算机网络提供;或
·在物品上显示,如在道路或墙壁上显示的图像。
 
不过,与功能无关的图形图像,如机器、仪器和设备(如电脑壁纸、电子游戏或电影图像)不受保护。
 
在提交外观设计申请时,申请人必须详细说明如何使用该图形图像。
 
修订后的外观设计审查指南
 
外观设计审查指南工作小组(METI产业结构机构会知识产权委员会下设的外观设计委员会的一部分)已拟备经修订的外观设计审查指南草案。该草案于2019年12月11日向公众征求意见,公众必须在2020年1月9日前做出回应。
 
根据草案,下列图形图像受新修订的外观设计法保护(即,图1至4)。(1)
 
类型A:用于操作物品的图形图像
 
图1. 购物网站的图形图像
 
图2. 用作操作按钮图标的图形图像(2)
 
B类:根据物品功能显示的图形图像
 
图3. 用于显示医学测量结果的图形图像
 
图4. 将时间投影到墙上的图形图像
 
修订后的外观设计法案规定,申请人必须明确图形图像的用途(即,图形图像将被如何使用)。根据现行修订的外观设计审查指南草案,下列用途可被视为图形图像的可受保护的用途:
 
·提供信息;
·用于贸易;
·用于学习目的;
·用于控制音量;
·用作指标;和
·用作滚动条。
 
如申请人为明确说明用途,则审查员将以图形图像太模糊无法注册为理由拒绝该外观设计申请。在这种情况下,修改增加使用图形图像的用途说明将不被允许,因为它改变了外观设计的申请内容。因此,如果在提交申请时没有明确使用图形图像的用途,该申请将被拒绝。
 
扩大保护
 
对于的可被注册为外观设计的图形图像的保护显然涵盖了“通过通信网络创造、使用、提供图形图像等”和“(a)储存图形图像的存储媒体和/或(b)汇聚图形图像数据的机器、仪器、设备等的分配、租赁、导入和导出等”(修订后的外观设计法2.2.3条)。
 
例如,如果第三方在网站上使用与注册外观设计相同或类似的图形图像,或在未经外观设计权利人许可的情况下出售或租用包含该图形图像的个人电脑和智能手机,这些行为都将被视为侵犯外观设计权。
 
不过,这种保护仅限于商业活动,而不会扩展到注册外观设计的个人使用上(例如,在智能手机上个人使用、存储、显示图形图像)。
 
尾注
 
(1)图1至图4见此
 
(2)在修订后的外观设计法中,不具备功能性的图标不受外观设计法保护。
 
文章来源:
https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=f9d27892-777a-4436-8459-535acd0c5097

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