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云计算:“云中的”知识产权问题的简要概述
2020-12-23 14:13:00 阅读

云计算已日益成为计算机和信息技术服务的主导模式,全球大多数企业都在“云”中使用计算资源和存储数据。“然而,尽管云计算的易用性和便捷性,将数据和服务转移到云计算给云计算提供商和用户带来了一些法律问题。本文重点介绍了云计算带来的一些与知识产权(IP)有关的问题。
 
什么是云计算?
 
一般来说,“云计算”是指将计算服务和资源远程交付到客户端。数据从客户端远程存储和/或处理,在通常称为“云”的基础设施上。客户端可以远程访问这个基础设施,通常通过Internet。重要的是,客户端(例如一台个人电脑)不需要执行任何现在发生在云中的数据存储或处理,显著降低了客户端设备的硬件、软件和安全要求。
 
云计算系统的实际实现可能有很大差异。云计算服务模型的示例包括:软件即服务(SaaS)、平台即服务(PaaS)和基础设施即服务(IaaS)。通常,SaaS模型允许客户机通过Internet访问和使用软件应用程序,而不是在本地存储和运行应用程序。PaaS模型提供了对计算平台(例如Microsoft Windows)的访问,应用程序可以在这个平台上运行或开发。IaaS模型按需提供对计算机基础设施的访问(例如,数据存储、网络和计算资源)。
 
云计算的优点和缺点
 
云计算的优势之一是,个人和企业可以避免购买、安装和维护复杂的硬件和软件的成本。相反,该基础设施由云提供商远程处理。然而,这意味着云提供商的硬件和软件的物理位置不清楚,或者客户端数据的物理存储位置不清楚。
 
例如,服务可能出售给一个特定管辖区内的客户,但该客户的数据可能存储和处理在同一或其他管辖区内的一个或多个地点。客户可能不知道数据在哪里存储或处理。数据可以冗余地存储在多个位置和多个管辖区内,并且可能在存储中被分割。数据甚至可能在不同的时间存储在不同的国家。数据处理的各个方面也可能发生在不同的司法管辖区。
 
云计算的无定形本质使得确定法律将如何适用——甚至是什么法律将适用——成为一个挑战。因为知识产权是有地域的,一个单一的云计算服务可以涉及多个司法管辖区,所以在很多情况下,知识产权法律将适用于云计算环境是不清楚的。
 
专利所有者面临的三个云计算问题
 
专利本身具有管辖权:它们只在授予专利的国家授予权利。例如,一项加拿大专利授予专利权人在专利期限内制造、使用和销售一项发明的专有权。然而,它在任何其他国家都不授予任何这些权利。这对跨越国际边界的云计算系统构成了挑战。
 
云计算的多管辖权性质,以及“云”的无定形性质,为专利所有者或被许可方试图维护他们的专利权以对抗潜在的侵权者带来了许多可能的复杂性。
 
1)侵权管辖范围不确定
 
作为一个普遍原则,专利侵权需要满足要求的系统或程序的每一个要素。然而,在云计算中实现的技术可能会扩展到多个司法管辖区。这给专利所有人带来了一个潜在的挑战:如果某些主张的要素在另一个国家得到满足,是否就满足了侵权的检验?
 
加拿大法理学中有一些理论可以为在加拿大以外的地方满足部分索赔的侵权行为提供依据。然而,加拿大关于这一问题的法律尚未得到解决,而且在任何情况下都可能高度依赖于事实。
 
管辖权问题也带来了清除专利风险的不确定性。正如云技术可能涉及多个司法管辖区一样,它也有可能在多个司法管辖区招致责任。每个司法管辖区的法律都需要加以考虑。例如,如果一个系统在美国获得专利并在美国使用,即使侵权系统的一部分位于其他地方(如加拿大),也可能发生对美国专利的侵犯
 
最终,如果专利所有者认识到云计算可以发挥更广泛的管辖权,应该确保构建包含可能需要的权利的组合,这对他们来说将是有益的。
 
同样地,企业在评估风险时应该有一个广泛的视角,应该考虑所有管辖的可能性。
 
2)由多方操作的多个组件
 
云计算系统可能包括多个组件,每个组件由不同的一方操作。例如,存储数据的服务器可能由一家公司拥有和操作,而从这些服务器中转发或处理检索到的数据的系统组件可能由另一家公司拥有和操作。这些组件可能会被外包给另一家公司,然后这些公司可能会使用这些组件为最终用户服务。因为在这种情况下,不同的一方负责提供系统的不同方面,可能没有一方侵犯专利发明的所有要素。相反,发明的要素可以在两方或多方之间划分。《加拿大专利法》没有规定分割侵权,加拿大法院也没有考虑这个问题。
 
在某种程度上,这可以通过仔细制定专利权来解决——申请人应该避免以一种允许要素容易分离的方式来声明发明,并且应该有创造性地从多个角度来声明发明,以确保广泛的覆盖范围。
 
3)侵权侦查困难
 
云计算在检测侵权方面也提出了挑战。就其本质而言,云系统常常模糊或抽象一些技术细节。例如,云计算服务的客户端可能不知道其数据存储或处理的确切位置或方式。客户也不可能在客户端对服务进行逆向工程以检测侵权。此外,服务提供商的基础设施可能无法以一种允许有效检测专利侵权的方式公开访问。
 
而不是整个云计算系统或其服务器端元素,服务提供商可以考虑系统的任何客户端元素是否有资格获得专利保护。客户端的活动可能更本地化,也更容易检测到。因此,专利权人可能更容易对其客户端元素主张其权利。
 
然而,在为云计算系统的客户端元素获取专利保护时,应该记住谁是潜在的侵权人。对云计算服务的用户维护专利权可能不符合公司的最佳利益,因为这可能会使这些用户远离成为他们的客户。
 
或者,如果可以证明这些适当的因素,服务提供者可能会对诱导其用户侵权负责。
 
云计算的版权侵权问题
 
云存储的去中心化特性可能会使版权问题复杂化。
 
版权法因管辖区而异。在一个国家构成版权侵权的东西在另一个国家就不可能构成侵权。这使得数据存储在多个地方时是否侵犯版权的问题变得复杂起来。通常,作品的位置是很容易识别的。然而,在云计算环境中,工作的位置可能更难确定。因此,不清楚哪个司法管辖区适用著作权法,以及这些法律下是否存在著作权侵权。
 
另一个与版权有关的问题是,云存储服务提供商是否可以对侵犯版权负责。加拿大的判例认为,作为通信中介的互联网服务提供商,只要其本身不从事与通信内容相关的行为,就可以免受《加拿大版权法案2》的责任保护。换句话说,只要互联网服务只是为他人交流信息提供了一个渠道,版权法就保护互联网服务免受责任。然而,云存储提供商是否一定要满足这一要求还不清楚(即云存储提供商是否仅仅是中介还是管道)。因此,加拿大版权法目前还不清楚云存储提供商是否可以免受版权侵权责任的保护。
 
另一个复杂的问题涉及权利的许可。需要考虑许可的管辖范围,以便在所有可能使用数据或软件的管辖范围内确保许可。
 
机密信息和商业机密
 
与云存储相关的另一个问题是保护私有和机密数据,如商业机密。用户在将机密数据上传至云存储之前,应考虑云存储服务提供商对用户负有何种保密义务。例如,服务提供者使用的分包商是否也负有保密义务?在什么情况下,服务提供商可以访问或披露用户的数据?当用户是一个企业,其数据包括其客户或最终用户的私人数据时,情况就更加复杂了。在这种情况下,企业将需要仔细考虑可能适用的隐私法律,以及云服务协议是否足以满足这些法律规定的义务。
 
云计算和IP的建议
 
云计算可以提供引人注目的成本、运营和战略利益,但会产生法律上的不确定性,并引发复杂的知识产权问题,其中一些问题在加拿大法律中仍未解决。使用云技术的企业,无论是作为用户还是作为自己产品的一部分,都应该考虑并计划这些问题。同样地,所有的IP所有者都应该认识到云技术的普遍性,并且应该确保他们的IP资产和协议能够充分解决与云计算相关的不确定性和管辖范围。
 
文章来源:
https://www.lexology.com/library/detail.aspx?g=2a603b58-aa40-4b48-b859-8da3eaf27d91

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