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构成模仿他人地理标志的评估标准(C-75/15)
2019-05-20 16:20:58 阅读

编者按:Viiniverla Oy公司位于芬兰维尔拉镇(Verla),生产销售一款名为“VERLADOS”的苹果酒产品。法国地理标志“CALVADOS”经注册享有欧盟地理标志权,涉及商品包括苹果酒和梨酒,该地理标志权人向欧盟委员会申诉称上述商品滥用其地理标志权。详情请往下看!

背景】Viiniverla Oy公司位于芬兰维尔拉镇(Verla),生产销售一款名为“VERLADOS”的苹果酒产品。

法国地理标志“CALVADOS”经注册享有欧盟地理标志权,涉及商品包括苹果酒和梨酒。该地理标志权人向欧盟委员会申诉称上述商品滥用其地理标志权。欧盟委员会调查后通知芬兰主管机关,“VERLADOS”生产商违反《欧洲议会和欧盟委员会有关酒精饮料地理标志定义、描述、展示、标示和保护的条例(第(EC)110/2008号)》第16条b款的规定,其商品名称模仿(evocation)了受保护地理标志。欧盟委员会同时指出,如果芬兰共和国不服从这一解释,可能面临侵权诉讼。在这种情况下,芬兰社会和卫生监督许可管理局作出行政决定,要求禁止继续销售“VERLADOS”商品。

受理法院的问题主要包括:如何确定相关消费者范围;判断是否构成“模仿(evocation)”,除了比较文字之间的相似度以外,是否还应当考虑其他可能避免芬兰公众产生混淆的事实(例如,芬兰消费者了解“VERLA”是芬兰的一个镇名,即生产商所在地和商品产地,也出现在生产商企业名称中,因此不会误认为该商品产自法国;该商品产量有限,只在芬兰境内出售;比较“VERLADOS”和“CALVADOS”,读音只有一个音节相同,字形只有四个字母相同,等等);另外,即使争议名称构成“模仿(evocation)”,如果不会产生混淆,能否允许继续使用?

欧洲法院进一步申明,本案一般消费者范围应当是整个欧洲地区而并非争议商品生产地所在成员国国内市场。此处的欧洲(European)应当理解为欧盟地区(European Union),不包括欧盟成员国之外的欧洲其他国家。

最后,欧洲法院确认,即使事实上不存在产生混淆的风险,未经许可,仍然不能使用模仿他人地理标志权的名称。

虽然本案裁定表述的“欧洲一般消费者”存在一定误解,但是可以理解欧洲法院要表达的是地理标志“CALVADOS”在整个欧盟地区受保护,因此判断是否构成“模仿(evocation)”时,一般消费者范围应当是整个欧盟地区而非仅仅是争议商品产地。

最后,欧洲法院明确,遵循“Bureau National Interprofessional du Cognac”案(C-4/10和C-27/10)、“Consorzio per la Tutela del Formaggio Gorgonzola”案(C-87/97)以及“Commission/Germany”案(C-132/05)等案件确定的原则,认定构成“模仿(evocation)”无需以消费者已经受到误导为前提。存在“模仿(evocation)”事实是关键,已经或可能引起消费者混淆则与此无关。



编译:刘丹,艾萨博睿法律顾问

来源:艾萨博睿(ELZABURU)知识产权

封面图片来源:必应图片

 

 


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