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美IP公司分析物联网领域专利战略
2018-12-10 09:23:11 阅读

 

2018年11月28日,美国知识产权(IP)公司Sagacious Research发布了一项关于物联网领域的专利报告。报告分析了该领域的专利发展态势和面临的挑战。

报告指出,通过物联网,物理世界正在成为一个重要的信息系统。2017年,物联网相关设备达到84亿台,预计到2020年将达到300亿台。物联网技术不仅将改变人类的工作方式,还将改变人类的生活方式。随着物联网连接设备控制技术的成本降低、智能手机连接性的增强,物联网有望在10年内发展成为一种无处不在的技术,该技术全球市场价值预计到2020年将达到7.1万亿美元。麦肯锡研究预估,到2025年物联网的潜在经济影响将从每年2.7万亿美元增加到6.2万亿美元,广泛应用于医疗健康、制造、电力、城市基础设施、安全、车辆和农业等领域。

1.专利态势

 

从技术分支看,专利数量最多的为无线网络的资源管理分支;

从专利申请主体看,该领域的专利所有者较为分散,其中,LG的专利布局最多,约占申请总量的5%,其次是爱立信和高通;

从地域看,美国的专利申请量最多,其次依次为日本、韩国和中国;

从高质量的专利布局和专利申请看,高通占据首位。

表1数据表明,物联网一直是创新源地,大量公司纷纷投资该领域。

2.面临挑战

 

在物联网领域申请一项专利绝非易事。此领域的公司面临众多挑战,基本可以概括为以下四个方面:

挑战一:权利要求保护范围

 

在互联网领域,为了实现某一单一的目标,通常需要多个装置协同工作。这就导致在专利申请中,同一项发明可能会有多种不同的权利保护方式。包括:

  • 涵盖物联网设备的装置类权利要求,如由控制器或处理器控制的组件;

  • 涵盖物联网设备操作或运行的方式类权利要求;

  • 涵盖物联网设备彼此通信或与其他类型设备(如路由器,服务器)通信的方法类权利要求;

  • 涵盖物联网设备执行的软件实施过程类权利要求;

  • 涵盖远程服务器与物联网设备通信执行过程的软件类权利要求;

  • 涵盖多个物联网设备,如手表和电话、集线器和锚节点、路由器和Wi-Fi设备彼此交互的权利要求。

但是,由于成本原因,大多数专利申请一般限制在2-4项独立权利要求。

挑战二:共同侵权和分离式侵权

 

物联网技术是交互式的,通常需要位于多个不同地理空间的系统协同作业。这就使得发明人可能最终会面临多方共同侵权的情形。组成物联网系统的各种组件可以归不同的公司所有、销售和运营。分离式侵权(Divided infringement)处理过程中遇到的问题是,当侵权行为发生在多个不同的公司、主体或设备时,其是否存在侵权责任。

按照目前的规则,正如Akamai(CDN服务提供商)起诉Limelight(网络公司)专利侵权案所规定的,如单一被告“在整个过程中行使‘控制或指导’以便每一步都能归因于控制方”时,由多方执行的多个操作才会涉嫌侵权。但这一标准是相当高的。

挑战三:Alice v. CLS Bank案之后的授予专利主题的资格

 

在最高法院对Alice进行裁决之后,物联网领域的发明专利挑战性大大增加。物联网领域广泛涉及多种技术的融合,其中最主要的是实时分析(大数据算法)、机器学习(深度学习算法)、商品传感器(通用)和嵌入式系统四大技术。

从本质上讲,在当前发展水平下采用上述技术,物联网的相关功能不会有所改进。但是,物联网通过上述技术能够实现数据的连接和交换,从而为物理世界与计算机系统地直接集成创造了机会,使得工作效率、经济效益大大提升,人力成本消耗大大降低。

由于物联网生态系统的基本目标是实现经济收益和流程优化,因此物联网领域的技术发明很有可能被描述成一种抽象概念,而不产生技术改进或其他有形结果。

挑战四:专利质量

 

许多科技公司都正在囤积专利,但这些专利权利要求保护范围普遍很小,这意味着这些专利要么由于权利保护范围过于狭窄而没有任何价值,要么就是由于保护范围过于宽泛或者模糊不清,使得专利对双方复审程序(Inter Partes Review,IPR)中的现有技术挑战没有任何抵御能力。

然而,随着美国专利商标局和地方法院通过Alice案继续彻底解决创造混乱的局面,越来越多的公司开始更加重视创新性更强的专利的申请,这些专利申请将受到密切关注,因此物联网领域的专利质量可能会得以提高。

朱月仙  检索,侯雪婷  编译,朱月仙  校译

来源:https://www.iam-media.com/smart-devices-iot-need-smarter-patenting-strategy

原文标题:Smart devices in IoT need a smarter patenting strategy
文章来源:中科院知识产权信息(微信订阅号:casipr)

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