海外知识产权动态信息 > 美国联邦法院警告企业们:如果不保护自己的商业秘密,法院也不会

美国联邦法院警告企业们:如果不保护自己的商业秘密,法院也不会
2017-12-06 17:57:13 阅读


2016年美国国会通过保护商业秘密法案,使得窃取商业秘密成为一个联邦诉因。当原告试图证明一个信息是商业秘密时,通常只需要关注信息本身,原告本身为保护该信息所采取的行为则很少被提及。但是,按照纽约东区联邦法院2017年10月3日对Art and Cook, Inc. v. Haber, No. 17-cv-1634所作出的判决,如果原告对其所有的信息未采取合理的保护措施,则法院将不予以商业秘密保护。

2017年1月13日,Art and Cook, Inc. (以下简称A&C)与一名工作了五年的职员Abraham Haber终止了合同关系。公司宣称,他们在对Haber工作电脑的审计调查中发现对方将公司所有的重要信息发送至自己的私人邮箱。这些信息包括标志、市场策略和两条当时将要上马的产品线的销售计划,以及72家公司希望建立合作关系的零售商的联系方式。而在A&C与Haber终止合同关系后,一家公司产品的供应商向他们告知,Haber试图建立供应A&C的类似的供应链。

因为Haber的行为将对自身商业发展造成重大侵害,A&C按照联邦保护商业秘密法案(DTSA)提起紧急临时禁令和预先禁令。虽然批准了临时禁令,但是法庭认为零售商的名单是由(A&C所在)行业广泛周知的信息组成的。在决定预先禁令时,法庭认为商品设计、品牌/市场策略属于DTSA保护的商业信息——信息因未被广泛知晓而具备商业价值。但是,A&C并没有采取适当的保密措施。

依据DTSA,盗用在国内或涉外贸易中,已经或即将销售的产品和提供的服务相关的“商业秘密”是违法行为。自然,判断企业的商业信息是否被认定为“商业秘密”主要考虑信息的内容本身。按照DTSA的说明,相关信息必须“因未被广泛知晓而具备独立的商业价值,[或者]可以确定,一旦公开或使用该信息,他人将获取商业利益。”但同时,信息的所有人采取何种措施保护信息也很重要。在法案中明确指出“所有人对其持有的信息[必须]采取合理的保密措施。”

在这个案子中,A&C作证其已采取措施保护商业信息,措施包括服务器和文件夹使用密码,和第三方公司签约保护其服务器不受黑客攻击。同时,公司的总经理证实已多次同Haber声明保密问题。但是A&C无法否认,这些措施最终都未起效。尤其是公司并未要求Haber签订竞业禁止协议。Haber已为公司工作3年时,公司甚至都没有要求其签订保密协议。更有甚者,在Haber拒绝公司签订保密协议之后,公司仍然雇佣其2年之久,并且没有采取任何手段阻止其接触公司的敏感信息。因此,虽然法庭认为,A&C声称已采取了DTSA要求的必要保密措施的抗辩有成立的可能性,但在申请禁令时,这并不能使其在抗辩中获胜。

若说Haber不知道涉诉信息具有商业价值且自己的盗用行为未经授权,这是几乎站不住脚的。法庭很明确地表示,A&C的产品设计和品牌/市场战略完全符合商业秘密构成要素。但是在法庭看来,该案的关键点在于A&C未采取合理的保密措施。

此次裁决对企业是一次警醒:如果企业不采取措施保护商业秘密,法院也不会。

消息来源:www.lexology.com

【上一篇】科睿唯安发布2017年中国... 【下一篇】史上最全120个国家和地...